レジ袋

バイオマス素材が25%入ったレジ袋は環境にやさしいのか問題

日本でもプラスチック製の買い物袋が2020年7月に有料化した。

買い物袋、通称レジ袋で使われているプラスチックは一般的にポリエチレン製。正確に言うと高密度ポリエチレンで、業界で使われている略語ではHDPE。

ちなみにビニール袋という名称は「塩化ビニール」から来ているが、塩化ビニールを使った買い物袋は数十年存在していない。塩化ビニール製の袋が存在しない理由に興味がある方は塩化ビニールに欠かせない可塑剤の「フタル酸エステル」を調べよう。
石油化学関連業界でビニール袋と呼んでいる人はいない。

この有料化の対象外となっているのが、次の袋の場合

  1. 50μm以上の袋
  2. 海洋生分解性プラスチックを100%使用している場合
  3. バイオマス原料を25%使用している場合

有料化は、海洋プラスチックごみ、地球温暖化問題を解決する事だが、有料化の対象外のバイオマス原料を25%使った袋はこの本来の目的から逸脱してしまっている。

この件を理解するために、レジ袋についての基本から説明しよう。

レジ袋の作り方

従来のポリエチレンは、地中から掘り出した原油からナフサを抽出し、そのナフサからエチレンを作り、そのエチレンを重合してポリエチレンにする。
そのポリエチレンを袋状にして持ち手を付ける加工などをした物がスーパー、コンビニなどに出荷されている。

ポリエチレンを袋状に加工する方法は延伸ブロー成形と言い、溶融させた筒状のポリエチレンに空気を入れて膨らましながら引き延ばして薄く強い袋状にする加工方法。

日本で流通しているレジ袋は、日本の石油化学メーカーが製造したレジ袋用の高密度ポリエチレンを袋メーカーが購入し、袋状に加工して出荷しているのが多い。

他には、海外のポリエチレンを日本に輸入して日本で袋を作る、海外で作った袋を日本に輸入する場合などもある。

通常、ポリエチレンの色は白もしくは透明だが、ポリエチレンの結晶化の状態によって色は決まる。コンビニで茶色の袋があるが、これは茶色の顔料を混ぜて袋状に加工しているため。
黒いポリエチレン製のゴミ袋も黒い顔料を袋製造時に混ぜている。

ポリエチレンの原料

ポリエチレンの原料となるナフサは原油から抽出している物質で、日本の原油は中東などから輸入している。レジ袋は中東などの原油から作られている。

中東から産出される原油に限らず、原油は限られた資源であり、使い続けて行けばいつか枯渇する。
ゴミとして出されて適切に処分されれば問題ないが、世の中で使われたレジ袋のうち少ない量が最終的に海洋に流出してしまっている。
また、最終的にゴミとして回収したレジ袋は焼却処分することが一般的で、その時に二酸化炭素を排出するため地球温暖化の原因の1つになっている。

この中で、原料の枯渇に対応できる対策がバイオマス原料のポリエチレンだ。

植物由来ポリエチレンの大手としてはブラジルのBraskem(ブラスケム)があるが、この会社はサトウキビの削りかすからエタノールを作り、そのエタノールからエチレンを作り、ポリエチレンを製造している。
つまり、原料が枯渇しないのがバイオマス原料のポリエチレンというわけだ。

なお、サトウキビの生育過程で二酸化炭素を吸収するので、ポリエチレンの燃焼で排出される二酸化炭素はカーボンニュートラルになるしている。

この場合、地球の資源の枯渇はないだろうが、サトウキビを作るのに農地が必要になる。農地を開拓するためには森やジャングルの開拓が必要だ。開拓すれば、そこで生きていた動植物は生きられなくなり、サトウキビの製造自体が環境破壊につながる場合がほとんどだろう。

バイオマス原料が入ったレジ袋

レジ袋で使うポリエチレンを袋状に加工する際に従来原料のポリエチレンとバイオマス原料のポリエチレンを一定量混ぜて加工する。(おそらくこの分量をインチキしている業者もあるだろう)

ポリエチレンの価格はその時の原油価格、為替相場によるが1kgが100円台程度。一般的に1トン単位で買うので1トン10万円以上。
バイオマス原料のポリエチレンの価格はその数倍だろう。

仮に原油由来のポリエチレンが1kg 100円、サトウキビ由来のポリエチレンがその4倍だとする。
レジ袋が10gだとして、サトウキビ原料のポリエチレンの割合を3割とすると、原油由来は7gで70銭、サトウキビ由来は1.2円。合計で1.9円。バイオマス原料が入ったレジ袋は原油由来100%にくらべて、原材料費が2倍になるということだ。(実際はサトウキビ由来のポリエチレン価格による)

例えば業界大手の福助工業製のレジ袋をモノタロウなどで見ると、バイオマス原料が25%入った袋は、従来の袋の1.5倍ほどの価格で販売されているようだ。
ちなみにこれらのサイトでは1,000枚あたり5,000円以上なので、数百万枚単位で購入しているとは言え、スーパーやコンビニなどの1枚2円、3円などの価格は原価もしくは原価を下回っている価格だろう。

一般消費者がゴミ袋をホームセンター等で買うよりも、スーパーやコンビニなどでレジ袋を買った方が安い場合もある。

バイオマス原料が入ったレジ袋まとめ

レジ袋の原料であるポリエチレン自体はどれも同じだが、それを作るエチレンをどこから作るかだけが違う。
通常のポリエチレンは原油を原料にしている。
バイオマス原料のポリエチレンはサトウキビを使っている。
サトウキビを作るためには農地が必要で、その農地は森やジャングルを開拓している。

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